Una de las cosas que quiero hacer en este espacio, es hacer honor a los pioneros del aire, los hombres y mujeres cuya curiosidad, ingenuidad y audacia ayudaron a la humanidad a ampliar los límites de lo que era posible en aquellos tiempos. Este mes quisiera dar tributo a los hermanos Montgolfier de Francia.

Joseph-Michel y Jacques-Étienne Montgolfier concibieron y lanzaron los primeros vuelos tripulados de globos aerostáticos más de un siglo antes que los eventos del Kitty Hawk. Un día en 1782, Joseph estaba mirando el fuego de la chimenea, quedando intrigado al observar cómo subía el humo y las cenizas. Con la ayuda de su hermano comenzó a hacer una serie de experimentos. Encendían fuego debajo de unas pequeñas bolsas de tela y papel (globo) que se expandían y elevaban hasta el techo de su casa.

Los Montgolfiers hicieron su primera demostración pública en junio de 1783. Tres meses más tarde, los hermanos viajaron a Versalles y enfrente una multitud entre la que se encontraba el rey Luis XVI y la reina Maria Antonieta, repitieron el experimente con un globo más grande. En este vuelo se incluyeron los primeros pasajeros en globo en el mundo, una oveja, un pato y un gallo. Los aventureros animales flotaron en el aire ocho minutos, a una altitud de 500 m, para posteriormente aterrizar a tres kilómetros de distancia.

Después de esta demostración, era el momento para el primer vuelo tripulado. El primer vuelo libre tripulado tuvo lugar en 21 de noviembre de 1783, pilotado por Pilâtre de Rozier y el marqués d’Arlandes, un oficial del ejército, sobrevolando Paris por veinticinco minutos.

La distancia entre un sueño y la realidad puede ser a veces muy corta y nunca debemos dejar de soñar. Charles Lindbergh, otro famoso aviador, bien dijo: “Hoy vivimos con nuestros sueños de ayer, y viviendo esos sueños, soñamos de nuevo”.

Por seguir sus sueños, y en definitiva por ayudarnos a todos nosotros a vivir la vida libres de ataduras a la tierra, me quito el sombrero ante les frères Montgolfier. Y a cualquier sitio que sus sueños le lleven hoy, le doy las gracias por volar con nosotros. Bon voyage!

Signatureof Gerard Arpey
Gerard J. Arpey
President & CEO American Airlines