Grupo ante el tepuy Kukenam
Cortesía de Akanan

Para disfrutar de los viajes más inolvidables que pueden ser arruinados por pequeñas imprevisiones, errores e incluso el mismo azar existe un secreto: contratar una buena agencia de turismo.


AKANAN TRAVEL & ADVENTURES - VENEZUELA
Para realizar el reportaje del Salto Ángel de la portada de agosto-septiembre de 2013 se necesitaba algo más que un guía turístico;  se requería un gran conocedor de la zona pues había que escalar, navegar por ríos bravos y atravesar la selva. Y como siempre, hay que fiarse más de las recomendaciones de alguien que ha usado los servicios que de la publicidad o un bonito portal de Internet.

Juan Carlos Ramírez , es el fundador y dueño, junto con su padre, de Akanan Travel & Adventures, si bien algunos empleados también participan de la compañía por su dedicación, buen trabajo y amor al negocio. La Agencia fue fundada hace 22 años, así que no se puede decir que no tienen experiencia.

Cuando creo la empresa en 1991, Juan Carlos ya tenía ocho años trabajando como coordinador de logística del explorador venezolano Charles Brewer Carías y otros científicos que realizaban expediciones a todos los rincones de Venezuela. Incluso aportó apoyo logístico a varios rodajes de Steven Spielberg. Pronto empezó a recibir llamadas de familiares de los científicos para que los llevara a estos maravillosos lugares que descubrían y como la fundación a la que pertenecían estos científicos no manejaba turismo, le mandaba a él para que los acompañara.  Así empezó a llevar grupos a estos fascinantes parajes. Un día, con ese espíritu aventurero de Juan Carlos, agarró un kayak de fabricación alemana que se desarma y lo metió en una avioneta hasta aterrizar en un pueblo llamado Kamarata, en el Parque Nacional Canaima. De allí, tras doce días remando, llegó hasta el Salto Ángel.

Frente al Salto Ángel en Canaima
Cortesía de Akanan
Durante esos días en solitario con tanto tiempo para pensar y rodeado de tanta belleza natural, decidió dedicar su vida a enseñar los mejores lugares de Venezuela al mundo, conformando la idea de crear su propia empresa, dándole el nombre de uno de los ríos por los que se deslizaba, el río Akanan. “Esto fue en junio de 1991 y en septiembre de ese mismo año registré la empresa”, dice Juan Carlos. “Fue algo como un martillazo en la cabeza. Dejé todo. Además de hacer apoyo logístico, yo era tenista profesional en la selección nacional representando a Venezuela en torneos alrededor del mundo y guindé la raqueta y me dediqué a esto”, añade.

Para Juan Carlos, su empresa  “es como un sueño hecho realidad, es un estilo de vida. Yo creo que eso es algo que nos diferencia de los demás, que no lo vemos como un trabajo sino un día a día que nos apasiona. Es un compromiso con la excelencia, el servicio y el país”.  En el 2008 ganaron el Premio a la Excelencia sobre 140 empresas que se postularon, precisamente por eso, por la excelencia, por el compromiso, por el ecoturismo y el impacto social al dar trabajo y calidad de vida a las comunidades locales que visitan.

Como plan futuro está la ampliación de su cartera de productos en el plano internacional. “Queremos en cinco años poder ofrecer los 100 mejores destinos de naturaleza del mundo”, dice Juan Carlos. Dentro de estos planes de expansión, destaca la recién abierta oficina en Miami y un nuevo portal de Internet incorporando los nuevos destinos. Dentro de ese portal hay una entretenida sección de videos donde incluso se puede ver uno en el que Juan Carlos atrapa una anaconda. Como aventurero no hay otro.

www.akanan.com

PACHATUSANTREK - PERÚ
Cuando realizamos el reportaje del Camino Inka hacia Machupicchu para la portada de febrero-marzo de 2013 nos pusimos en manos de los expertos en caminatas en Perú, la compañía Pachatusantrek que ya venía altamente recomendada. Durante los cuatro días que duró la excursión demostraron en todo momento el conocimiento del terreno y una dedicada atención, tratando hacer menos incomodas las incomodidades inherentes a este tipo de excursiones a las de que no estamos acostumbrados.

Jessica Llontop Jurado y Sergio Cuba, son dueños, socios, esposos, compañeros en la vida y apasionados de las caminatas. Después de 16 años de actividad turística decidieron iniciar Pachatusantrek para poder desarrollarse profesionalmente dentro del campo del turismo.

Jessica afirma que la principal motivación para iniciar la empresa “fue que ambos somos amantes de las caminatas y fans del Perú así que decidimos, luego de trabajar en muchas empresas de turismo de aventura, abrir nuestra propia empresa para dar a conocer a nuestros visitantes las bellezas que conocemos, los senderos por dónde hemos caminado y sobretodo,  brindarles las facilidades y comodidades en el campo“.

Oficialmente empezaron con Pachatusantrek el 8 de agosto del 2008, aunque ya antes, desde junio de ese mismo año, habían empezado su primera caminata al Apu Ausangate.  ”Fue un inicio muy inspirador para nosotros porque el Apu Ausangate es una de las montañas tutelares en Cusco y fue un honor empezar nuestras operaciones llevando pasajeros al Apu, una montaña sagrada”, dice Jessica.

En cuanto a la filosofía de la empresa Jessica indica: ”Nuestra perspectiva de desarrollo no considera un techo laboral impuesto por terceros; pero si considera desenvolvernos dentro de los parámetros de calidad en los cuales hemos sido educados por los distintos operadores turísticos en los que hemos perfeccionado nuestras habilidades profesionales”.

Obviamente hay muchos operadores turísticos en Perú, especialmente en la zona de Cusco, pero ante la pregunta sobre la competencia, rápidamente Jessica sale al paso diciendo: “Lo que nos diferencia de otros operadores turísticos es básicamente nuestra visión de la actividad turística y el modo en que desarrollamos esta actividad. Somos muy respetuosos de las costumbres y vivencias en las comunidades que visitamos. Integramos a las personas que viven ahí dándoles oportunidades de trabajo (arrieros, porteadores, cocineros, asistentes) y sobretodo (luego de haberlo vivido por muchos años) deseamos tratar a nuestros colaboradores y empleados como siempre hemos pedido que nos traten a nosotros cuando éramos empleados. Atender como deseamos ser atendidos. Creemos en nuestro producto, creemos en nuestro personal”.

Ante tan contundente respuesta, ya no hay más que decir. ¡Buena caminata! 

www.pachatusantrek.com