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Vista panorámica desde el Monte Real
© Visions of Our Land/Getty Images

La mayor ciudad francocanadiense, Montreal, tiene cosas curiosas, incluyendo su nombre. Montreal deriva del término francés “Mont Real”. Dada la cercanía entre el español y el francés, no es difícil darse cuenta que el nombre alude a un Monte Real, en verdad—si hemos de ser estrictos—un cerro; aunque eso no es necesario decírselo a los buenos amigos montrealeses que orgullosamente se refieren a él como “la montaña”.

Montreal—sin acento gráfico—presenta otro tipo de acento interesante de destacar: el de los latinoamericanos, quienes han marcado su huella en una variedad de actividades artísticas y sociales. A ello se une una gastronomía, que no sólo traslada a los latinos a sus países de origen por la vía del paladar, sino que ha atraído a una leal y creciente clientela de montrealeses, conocidos por su buen vivir y su deseo de apreciar nuevas experiencias. Nombres curiosos como “pescado sudado” o “carapulcra”, y muy especialmente las empanadas de diversos estilos, han pasado a ser parte del vocabulario de la ciudad.
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Basílica de Notre Dame
© Stuart Dee/Getty Images

Como ciudad de inmigrantes, Montreal siempre tuvo hispanohablantes, pero sólo a partir de la década de los 70 se puede hablar de una masiva ola inmigratoria latinoamericana. Y como siempre ocurre, ello significó asociaciones comunitarias, centros culturales, clubes deportivos y sociales, grupos folklóricos y muy notablemente, la gastronomía de sus respectivos países.

Pero no solamente la gastronomía es la estrella de la cultura latina en Montreal. Conforme ha aumentado la población de origen latino, a tenor, se ha extendido la influencia de sus modos de vida. La cultura cinematográfica forma ahora parte integral del panorama de la ciudad. Cinema du Parc organiza un festival latinoamericano anualmente y, durante el resto del año, programa cintas latinas.

La lengua española se estudia con asiduidad en escuelas, academias y universidades. La Universidad de Montreal, en colaboración con el Instituto Cervantes, ofrece la posibilidad de conseguir el título DELE (Diploma de Español como Lengua Extranjera). La Universidad también ofrece un completísimo Centro de Recursos del Español con formación de alumnos y profesores, cursos, seminarios, coloquios, conferencias, grupos de trabajo, talleres, ciclos de cine y una surtida biblioteca en castellano.