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Todavía quedan varios cientos de artesanos que fabrican sus productos uno a uno, ofreciendo una calidad extrema, casi desconocida para la mayoría de los mortales. Y lo más interesante no son únicamente sus productos, sino las historias personales y la dedicación y pasión que cada artesano pone en su realización.

>> Sonidos
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Los grandes acarician las cuerdas de sus guitarras con mimo. Unos instrumentos realizados bajo la completa supervisión del maestro Bill Collings. Famosos como Keith Richards, Lyle Lovett, Pete Townshend, Emmylou Harris, Andy Summers, David Crosby, Chris Hillman, Joni Mitchell, Don Felder, John Sebastian, Lou Reed, John Fogerty, Tim O’Brien, Pete Huttlinger, Kenny Smith, Brian May, Joan Baez, John Prine, Nigel Tufnel of Spinal Tap y Steven Spielberg, por citar a unos pocos, son clientes de Collings. Quizás no haga falta otra tarjeta de presentación que esta lista de devotos a las guitarras de Collings.

Collings guitars


>> Efímeras volutas
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Arduo amante de la voluta de humo de un finísimo puro, la señal de elegancia, Rocky Patel fabrica puros perfectos, exclusivos y de la mayor calidad. Originalmente un astuto abogado del mundo del espectáculo de Hollywood, donde aprendió a disfrutar sus primeros puros en sus negociaciones con los estudios cinematográficos, Patel transformó su afición en su mayor pasión. Se convirtió en uno de los socios fundadores del Grand Havana Club y comenzó a investigar la posibilidad de producir su propia marca. Hoy en día sus puros se encuentran entre los más cotizados de los entendidos, gracias a que controla personalmente la producción, deliberadamente reducida a 250 puros diarios para ofrecer la máxima calidad.

>> Lo más genuino
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¿Dónde encontrar el sombrero soñado para una dama o un caballero? En la ciudad de Charleston en Carolina del Sur (EE.UU.) se encuentran sombreros para todos, con materiales naturales de base, pero diseño y colorido a la moda de cada temporada. Las sombreros de Leigh Magar se venden en los mejores comercios de Nueva York y Tokio. También recibe encargos particulares para piezas únicas. Como muchos de estos artesanos, lo más impresionante es visitarlos directamente en sus talleres, muchos de los cuales son obras de arte en sí mismas. Magar y su esposo arquitecto restauraron una mansión de 1825. La visión de su estudio, con sus suelos de madera originales y chimenea, bien merecen una visita.
>> Equipaje indestructible
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Los grandes y pequeños viajes, todos comienzan con un primer paso y así empezó Jim Markel Sr. al jubilarse a Montana tras 20 años como paracaidista, Boina Verde y Marine. Experto en entrenamiento físico personal, decidió fabricar equipamiento para entrenamiento de atletas. Red Oxx floreció gracias a su extremada calidad: cintas de pesas indestructibles de calidad militar. La llegada de la competencia asiática en los años 90 hizo que la familia se “lanzase en paracaídas” a un nuevo negocio: la fabricación de equipajes. Con la misma calidad y resistencia, bolsos, carteras, mochilas, duran una eternidad. Tenga cuidado si adquiere una de ellas porque no necesitará cambiar de modelo. Puede que hasta sus nietos la hereden.