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Vista da cidade de Saumur e do rio Loire

Chinon es un pueblo a la orilla del río Vienne que ocupa un lugar destacado en la historia de Francia. La Fortaleza de Chinon, situado en una meseta rocosa de cortantes laderas, vigila desde la altura el pueblo y el río. Es un enorme complejo defensivo de más de 500 m de longitud y 100 m de ancho. Después de seis años de restauración ha vuelto a su antiguo esplendor. En la Torre del Reloj, se encuentra el museo de Juana de Arco. El restaurante Au Chapeau Rouge es una excelente opción para la cena.

Y siguiendo el recorrido por los castillos, pasé a ver el de Langeais, construido en el siglo XV, uno de los pocos en el Valle del Loira que conserva gran cantidad de mobiliario, pues cuando la Revolución, la mayoría de ellos fueron saqueados y desvalijados. De ahí fui al de Villandry, otra impresionante estructura, donde los jardines son su atracción principal. La jardinería es un proyecto continuo, ya que periódicamente se añaden nuevos jardines, incluso una huerta con verduras orgánicas y especias.
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Castillo de Saumur

Pasada la ciudad de Tours, me dirigí a la magnífica ciudad de Amboise, presidida en lo alto por su inmenso castillo en cuya iglesia se encuentra los restos mortales de Leonardo da Vinci, que residió en esta ciudad invitado por el rey Francisco I. Clos Lucé, a 500 m del castillo y unida por un túnel, es la mansión donde Leonardo pasó los últimos tres años de su vida, hoy es un museo, donde se pueden ver innumerables dibujos de proyectos, maquetas a reducida escala de máquinas de guerra y otros interesantísimos inventos, de un hombre que cuyo ingenio estaba cuatro siglos adelantado a nuestra era.

Once kilómetros más allá se encuentra el famoso Castillo de Chenoceau, el más visitado en Francia después de Versalles, cuya peculiaridad es el de estar construido sobre un río. El interior es impresionante por su mobiliario y lujo, y sus jardines deliciosamente diseñados e inmaculadamente mantenidos.

Ya el tiempo se me estaba acabando, pero me quedaba el más espectacular de todos, el Castillo de Chambord. Sin embargo había que pasar por la ciudad de Blois, cuyo castillo es simplemente fantástico. En él vivieron siete reyes y diez reinas, así que no es difícil imaginarse el nivel de lujo que se respira a todo nivel. Está considerado como Museo de Francia y cuenta con más de 35.000 obras de arte.
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Castillo de Angers
© william floyd holdman, jr./getty images

El Castillo de Chambord es una monumental construcción, la mayor del Valle del Loira, con ocho inmensas torres, 440 habitaciones, 365 chimeneas y 84 escaleras, rodeado de 53 km2 de árboles. Fue mandado a construir por el rey Francisco I como pabellón de caza, pero por otro lado era para estar cerca de su amante la Condesa de Thoury que vivía en un castillo cercano y cuyo escudo de armas aparece en grabado en algunos lugares de la decoración. Una de las atracciones es la escalera de doble hélice, en la que las personas suben y bajan pero no se encuentran. El diseño se atribuye, sin confirmar, a Leonardo da Vinci. Desde luego es un lugar encantador, no solo para verlo, sino para disfrutar los parajes de los alrededores.

El tiempo se acabó y llegó el momento de dejar atrás una época de leyendas, reyes y reinas, condes y condesas, de lujo y opulencia, y volver a la realidad, después de varios días de auténtico descanso mental, aunque no físico, tras pedalear más de lo que estoy acostumbrado. Pero mereció la pena.