• Image about El Valle del Loira en bicicleta
© j boyer/getty images

> Valle del Loira
En el centro aproximadamente de la longitud total del río, en una franja de unos 270 km, se encuentra el Valle del Loira que comprende varias ciudades importantes como Amboise, Angers, Blois, Chinon, Orléans,Nantes, Saumur y Tours, todas ellas dentro de la ruta ciclista. El Valle es conocido como El Jardín de Francia por sus innumerables campos de frutas, verduras y viñedos que yacen en las riberas del río. La belleza de sus campos, paisajes, pueblos y ciudades, amén de su arquitectura, le ha valido el reconocimiento de la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, más concretamente al área comprendida entre los pueblos de Sully-sur-Loire y Chalonnes-sur-Loire.
  • Image about El Valle del Loira en bicicleta

El Valle de Loira es una tierra de puro encanto, donde pasear por la ruta a través de bosques, viñedos y pequeños pueblos medievales es una auténtica delicia. Es como sacado de un cuento de hadas, de príncipes y princesas, con esos castillos impresionantes de jardines inmaculados, que son obras de arte en sí mismas.

> En camino
Me tomé unas mini vacaciones de una semana, así que no tenía demasiado tiempo y por tanto elegí un recorrido corto, entre Angers y Tours, lleno de lugares interesantes. Algunos de los recorridos los hice en bicicleta y otros en automóvil para aprovechar el tiempo al máximo. Otro de los factores decisivos es que ambas ciudades tienen acceso directo vía Tren de Alta Velocidad (TGV por sus siglas en francés) a la estación dentro del aeropuerto internacional Roissy – Charles de Gaulle de París.

Angers es una pequeña ciudad encantadora a orillas del río Maine y que, como todas en la región del Loira, está llena de historia. El lugar estrella a visitar es el Castillo de Angers, construido en el siglo XIII, bien conservado, que entre muchas cosas interesantes, aloja en su interior lo que queda del llamado tapiz La Apocalipsis. La Catedral de San Mauricio, con sus dos puntiagudas torres, es otro de los lugares obligados a visitar, así como la Casa de Adán (1500), la más antigua de la ciudad, ubicada detrás de la catedral. El Gran Teatro, sede de la ópera, es otro lugar digno de verse, y allí mismo, en la misma plaza está la Brasserie du Theatre, un excelente restaurante, con comida tradicional y regional del valle. Otra opción para una buena cena es La Salamandre en el Hôtel d’Anjou.
  • Image about El Valle del Loira en bicicleta
Abadía de Fontevraud
© kris ubach/getty images

Saumur, situada entre los ríos Loira y Thouet, es otra ciudad histórica, protagonista de importantes batallas en la Segunda Guerra Mundial. Está rodeada de viñedos y se producen unos de los mejores vinos del país. En lo alto de una colina, el Castillo de Saumur es el silencioso vigilante del río que discurre a sus pies. Cuenta con El Museo de los Blindados, dedicado a tanques y vehículos blindados de combate, con más de 850 unidades en exposición. A 2 km de la ciudad está el Castillo de Beaulieu, un romántico lugar, con alojamiento y desayuno.

La Abadía de Fontevraud es un enorme monasterio fundado a comienzos del siglo XII y trasformado arquitectónicamente a través de los siglos. En la iglesia se encuentran las tumbas de Enrique II y su esposa Leonor de Aquitania, la de Ricardo Corazón de León e Isabel de Angulema, cuya característica, bastante infrecuente, es que están policromadas. La cocina de ocho altísimas chimeneas es única en Francia.