> Cañón del Colorado, USA
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Uno de los paisajes más espectaculares de Norteamérica es el Gran Cañón del Colorado en Arizona. 446 kilómetros de río, 29 kilómetros de ancho en algunos puntos y 1,6 kilómetros de profundidad, no son para los débiles de corazón que decidan asomarse a sus miradores o bajarlo a lomos de mula por sus estrechos desfiladeros. La parte sur (South Rim) es la que más visitantes recibe. Sin embargo, aunque menos accesible, la parte norte (North Rim) es mucho más espectacular y solitaria, quizás más apropiada para aventureros.

— Ruta colateral: Podemos volar a Las Vegas para visitar el Cañón y parar un par de días en la ciudad del juego. Desde aquí también merece la pena visitar la Hoover Dam en la frontera de los estados de Nevada y Arizona. Esta presa, con un muro de retención de 221 metros (como un edificio de 70 pisos), es la obra civil de ingeniería considerada como una de las siete maravillas de la ingeniería moderna en América, construida entre 1931 y 1936.

www.nps.gov/grca/index.htm

> La Mezquita de Córdoba, España
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Los musulmanes se extendieron por el mundo en su época dorada, comenzando en el año 632 d.C., cruzando el estrecho de Gibraltar en el 711 d.C., llegando a conquistar casi toda la Península Ibérica hasta que se toparon con los francos en los Pirineos. Sin embargo, por los siguientes 800 años, su cultura permaneció muy establecida en el sur de España, lo que hoy es Andalucía. La extraordinaria Mezquita de Córdoba (comenzada en el año 784 d.C.), se considera una de sus mayores expresiones artísticas con sus 856 columnas, arcadas, y la belleza de los finos materiales utilizados y el trabajo artesanal que la adorna.

— Ruta colateral: La Alhambra de Granada, denominada así por sus muros rojizos, es otro testimonio del paso musulmán por España. Se habla de ella desde el siglo IX, aunque su esplendor y lo que hoy vemos, data de las construcciones realizadas entre 1333 y 1391. Otro lugar a visitar será Ronda en la provincia de Málaga, un pueblo singular colgado de un precipicio con la plaza de toros más histórica de España, construida en 1785.

www.mezquitadecordoba.org

> Castillo de Chenonceau, Francia
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A las afueras de la ciudad de Tours, el castillo está construido sobre un río, reflejándose en sus aguas como un espejo. La obra, datada de mediados del siglo XVI y se debe al buen gusto de Diane de Poitiers y a la gran bolsa y generosidad de su amante, el rey Enrique II. El castillo también refleja la historia de Francia y sobrevive gracias a que durante la revolución, era el único paso a través del río Cher, sobre el que está construido.

— Ruta colateral: Castillo de Fontainebleau, el máximo esplendor de la realeza francesa que no tiene nada que envidiarle a Versalles (posterior), con 1.500 dormitorios. Napoleón lo restauró y lo convirtió en su palacio, reviviéndolo una segunda vez. Y si estamos en Francia, otro castillo es de rigor: Mont Saint Michel, un castillo “isla” construido en un peñasco asediado por las mareas que poco a poco, se va comiendo sus playas. Espectacular bajo la luz de la luna.

www.chenonceau.com