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Skyline of Munich with Frauenkirche and Rathaus
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¿Europa en invierno? Muchos escapan del frío pero, en vísperas de Navidad y Año Nuevo las principales ciudades del viejo continente llenan sus calles de luces y hay animados mercadillos navideños con un ambiente mágico, festivo y popular.

Esta época es una de las más especiales del año, repleta de amenas ferias para pasearse escuchando música, comprar cosas lindas y combatir el frío con un energizante vino caliente con canela y clavo. Gélidos son los inviernos en ciudades como Munich, Praga y Budapest, pero sus mercadillos son una excelente excusa para salir y pasar un buen rato entre amigos. Las ferias empiezan a fines de noviembre y culminan el 24 de diciembre.

>> Munich
Los más espectaculares mercados navideños de Europa, están en Alemania debido a su arraigada tradición que se pierde en la historia desde el siglo XIV. Si bien hay varios en los diferentes barrios de Munich, el principal está en la mítica Marienplatz, la plaza central que desde siempre fue punto de encuentro de comerciantes y agricultores.

Los orígenes de este antiquísimo mercado datan del mercado de San Nicolás del siglo XIV. En 1806 pasó a llamarse Mercado de Jesús, fue cambiando de lugar y en 1972 se estableció definitivamente en Marienplatz como el Mercado del Niño Jesús de Munich.
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La escenografía de la feria no podría ser mejor. Además del neogótico Nuevo Ayuntamiento del siglo XIX, en el centro se instala un abeto de 30 metros con 2.500 bombillas encendidas. Sin duda, el mejor momento es a la noche, con el brillo de las luces y la música en vivo.

Los amigos se encuentran para verse antes de las fiestas y hacen compras con una taza de glühwein (vino tinto caliente aromatizado con especias) en una mano y un delicioso bratwurst (salchicha) en la otra. Además, en el ayuntamiento, hay talleres de manualidades, cocina y juegos para niños. Y muy cerca de allí también está la feria de pesebres más grande de Alemania.