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Pete “El Conde” Rodríguez, Celia Cruz con Johnny Pacheco

> Una grabación abre el camino del éxito
Siempre en busca de una nueva oportunidad, Pacheco se decidió a preparar su primera grabación discográfica. “Grabé dos temas, de mi autoría: Óyeme Mulata y El güiro de Macorina. Ese fue mi inicio”.

Pacheco le llevó el disco al popular locutor Rafael Font, quién tenía un programa de mucha audiencia en Radio WADO, en Nueva York. A este le encantó el disco y el sábado lo tocó en la radio. “El domingo Al Santiago, dueño de Alegre Records, me estaba buscando para firmarme al sello”, afirma. El “divorcio” de ambos, llegó unos años más tarde. El resto es historia.

Y así, Pacheco grabó, primero un 45 y luego su primer disco de larga duración, Pacheco y su Charanga, tocando ahora ya regularmente, tanto en el mercado latino como el anglo sajón, donde aparecía regularmente en el popular programa de la NBC, The Tonight Show, de Steve Allen.

Años después, Pacheco contrató al abogado Jerry Masucci para manejar sus asuntos y juntos, desarrollaron una profunda amistad, que ha durado el resto de sus vidas.

Era el 1964 y la Feria Mundial, celebrándose en la ciudad de Nueva York, acaparaba la atención del mundo. Pacheco y su Charanga se había convertido en una atracción de importancia en el Pabellón del Caribe, y con un consagrado grupo de artistas que incluía a Pete “el Conde” Rodríguez, el pianista Héctor Rivera, y el inolvidable Israel “Cachao” López, ya era una de las agrupaciones más conocidas en el mundo musical latino.

Habiendo alcanzado su sueño de ser director de orquesta, el músico añoraba tener una disquera. “Yo quería tener un sello donde se respetara a los músicos, donde no hubiesen problemas para cobrar lo que nos correspondía”. Fue precisamente en la unión de Pacheco y Jerry Masucci donde ese sueño se convirtió en una realidad, llamada FANIA Récords, una disquera llamada a convertirse en una de las más importantes en la historia musical.

Comenzando con su primer disco Cañonazos, FANIA hilvanó una larga cadena de éxitos musicales que trajo al mercado la colección más importante de músicos en la historia, logrando alcanzar, con el paso de los años, más de 2.000 producciones discográficas. Adicionalmente, Pacheco desarrolló la fórmula que le dio fama y fortuna, Pacheco y su tumbao, una rítmica de origen cubano interpretada al estilo Pacheco.