¿Qué son las auroras boreales?
El nombre aurora boreal proviene de Aurora, la diosa romana del amanecer y de la palabra griega bóreas, que significa norte. Llamadas también Luces del Norte, son el resultado de colisiones entre partículas gaseosas en la atmósfera de la Tierra con partículas cargadas liberadas por la atmósfera del Sol.

Ocurren cuando éstas (protones y electrones) son guiadas hacia el campo magnético de los polos de la Tierra. El Sol, situado a 150 millones de km, está emitiendo continuamente partículas. Los vientos solares reaccionan con el oxígeno terrestre a una altura de alrededor de 100 km.

Las luces radiantes características de las auroras aparecen en varias formas como cintas onduladas o serpentinas de color verde brillante con una banda color rosa en un lado.

Los multicolores destellos se extienden generalmente a partir de 80 kilómetros (50 millas) hasta unos 640 kilómetros (400 millas) sobre la superficie de la Tierra.

Se ven en Noruega, Finlandia, Suecia, Islandia, Groenlandia meridional, el norte de Canadá y Alaska del Norte, los países bálticos y Escocia.

El astrónomo Galileo Galilei bautizó las luces del norte como aurora boreal lo que significa “amanecer del norte”.

Aunque se pueden ver en el sur, las auroras australes no son tan intensas como las que se ven en el hemisferio norte. Y en los lugares de menor contaminación de luz se ven con más claridad.  La medianoche local es la mejor oportunidad.